Philip Levine, nieuwe poet laureate van VS

augustus 10, 2011

The Library of Congress heeft Philip Levine, die vooral bekend staat om zijn Whitmaniaanse gedichten over de arbeidersklasse van Detroit, benoemd als poet laureate. Hij treedt daarmee in de voetsporen van zijn voorganger W. S. Merwin.

“Hij is een bijzondere ontdekking voor mij”, aldus de voorzitter, “want hij introduceerde me in een totaal nieuwe wereld die ik voordien nog niet in de poëzie had aangetroffen.”

“Hij is de laureaat, zo u wil, van het industriële hart.  Het is een zeer, zeer Amerikaanse stem. Ik weet niet of er poëzie van dat niveau bestaat in andere landen over de gewone arbeider.”

Lees meer op de New York Times.

Lees ook dit ontwapenend interview op Paris Review:

Did you work in an auto factory?

LEVINE:  Yes. I worked for Cadillac, in their transmission factory, and for Chevrolet. You could recite poems aloud in there. The noise was so stupendous. Some people singing, some people talking to themselves, a lot of communication going on with nothing, no one to hear.

How long did you work in the factories?

LEVINE:  I started doing factory work at about the age of fourteen. When I turned college age I had to make a decision about what I was going to do about my life. My high-school teachers encouraged me to go to college. I stood in line at Wayne State University to enroll, and when I got up to the head of the line, this woman said, “Can I help you?” I said, “I’d like to go to college.” She said, “Do you want a bachelor’s?” I said, “I already have a place to live.” Because to me a bachelor’s was a small apartment. I had no idea that there was such a thing as a bachelor’s degree. The people at Wayne were incredibly savvy. Instead of laughing at me, she explained what my options were and what bachelor’s meant. They were used to us shlumps out of the city of Detroit. There, at college, I encountered modern poetry. And I loved it. Loved it.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: